Rootsy logo  
Rootsy logo

Recension
Earle, Steve
Townes
(New West)

I 1996 fortalte Steve Earle følgende historie til musikkmagasinet No Depression om første gang han traff Townes van Zandt, i 1972:

«Jeg møtte Townes på The Old Quarter i Houston, Texas, mens jeg spilte der. Det var omtrent åtte personer til stede, alle sammen veldig fulle, og Townes var en av dem. Han plaget meg, jeg prøvde å gjennomføre settet mitt og Townes ropte, om og om igjen: «Spill «Wabash Cannonball»!». Han satt rett foran scenen og jeg gjorde det jeg kunne for å ignorere ham».

«Han ropte riktignok ikke mens jeg sang, bare mellom hver sang. Mannen var hyggelig nok til ikke å avbryte meg mens jeg sang. Slik fortsatte det, jeg spilte en ny sang, han ropte: «Spill «Wabash Cannonball»!». Jeg spilte en ny sang, han ropte. Til slutt måtte jeg innrømme at jeg ikke kunne den faens «Wabash Cannoball». Da sier Townes: «Du kaller deg selv en folksanger, og så kan du ikke «Wabash Cannoball»? Jeg svarte med å spille hans sang, «Mr. Mudd & Mr. Gold», som har en tekst med rundt 19 millioner ord! Da holdt han kjeft».

«Wabash Canonball» er mest kjent i Roy Acuffs versjon fra 1936, men kan spores tilbake til 1882.

Da Steve Earle traff Townes var sangeren allerede en etablert kultfigur, med fem album bak seg. Begge var fra Texas, og det er ingen overdrivelse å hevde at Townes var Steves rollemodell. Det holdt nesten på å gå galt, på tidlig 90-tall hadde Earle gått sin læremester en høy gang når det kom til rusmiddelmisbruk. Earle kom seg ut av elendigheten, Townes ble innhentet av sitt harde liv 1. januar 1997. Han ble bare 52 år gammel.

Da hadde Steve Earle allerede døpt sin eldste sønn Justin Townes Earle og hevdet at han gjerne sto i cowboystøvlene sine på kafébordet til Bob Dylan og slo fast at «Townes er verdens beste låtskriver!».

Det er derfor, som seg hør og bør, at Steve Earle har laget en plate med 100 prosent fokus på musikken til Townes van Zandt. Selv hevder Earle at denne samlingen, «Townes», er den beste plata han noensinne har laget. Det er han altså nærmest programforpliktet til å mene. Hvorvidt han har rett er imidlertid noe uklart.

Earle har gjort Townes sanger før, både på hyllestplater og hyllestshow på TV. Selvfølgelig kan han Townes' sangkatalog på kryss og tvers.

Det åpner hyggelig med en nede utgave av Townes' største kommersielle fremgang, «Pancho And Lefty», tidligere utsøkt tolket av både Willie Nelson & Merle Haggard og Emmylou Harris.

Med minimalt komp heser Steve seg gjennom sangen som inneholder den fantastiske setningen: «I heard the federales say: Could have had him any day. Only let him slipp away out of kindness I suppose...». Et av høydepunktene i moderne poetisk sangdiktning.

Earles stemme synes å bli rustnere og rustnere for hver ny plate. Innimellom her trekker det sangene i en retning som ikke nødvendigvis er å oppfatte som en «highlighter». Earle lykkes rett og slett ikke alltid å løfte frem sangene, slik man kan anta at hensikten med en slik plate skal være. Isteden kveles de litt for ofte i Earles stadig mer utydelige «snøvling».

På «White Freight Liner Blues» er han backet av et bluegrassband som bringer vesentlig temperatur til musikken. Denne banden deltar også med hell i «Delta Momma Blues» og i «Don't Take It Too Bad».

Earles kone, Alison Moorer, er med på «To Live Is To Fly» og «Loretta», som begge får et løft av hennes stemme. Justin Townes Earle låner stemme til «Mr. Mudd And Mr. Gold». Kanskje en nødvendighet med den lange teksten?

Selv om Earle har valgt bort et par av Townes' aller fineste, «Tecumseh Valley» og «If I Needed You», er det 15 sanger store utvalget mer enn godt nok. I tillegg til nevnte titler finner vi fine versjoner av Townes' aller tristeste sang, «Marie» og «(Quicksilver Daydreams Of) Maria».

Men vil du ha én Townes-hyllest i samlingen er «Poet: A Tribute To Townes Van Zandt» et bedre valg. Der deltar Earle sammen med blant annet Guy Clark, Nanci Griffith, Billy Joe Shaver, Emmylou Harris, John Prine, Willie Nelson, Lucinda Williams, Flatlanders og Cowboy Junkies.

Selvfølgelig er du i besittelse av en bra antologi med Townes-originaler. En musikksamling uten dét er nemlig ingen musikksamling...

Tidigare publicerad på ABC Nyheter

/Tom Skjeklesæther


 
Designad för IE6+. Ytligt testad med Opera 7, Netscape 7.2 och Mozilla FireFox. Webdesign Jens Olsson. ©2004 Rootsy.nu. Powered by Notepad, Apache, MySQL & PHP
Denna sida är designad till tonerna av White Stripes och Rodney Crowell.