Rootsy logo  
Rootsy logo

Artikel / Krönika
Viva Terry Dene
Av Per Magnusson

Terry Dene är kanske den mest bortkastade begåvning Storbritannien gjort sig skyldig till. Hela hans Decca-katalog vittnar om en bra röst men en produktion fullständigt under isen. Nåja, det finns ett undantag - “Pretty Little Pearly» inspelad i oktober 1958.

Inspirerad av Presley och uppvuxen i London tillhörde Terence Williams generationen som tidigt sökte sig till 2 I´s Coffee Bar i Soho. Barens ägare Paul Lincoln kände igen en talang när den dök upp och blev hans manager. Williams förvandlades till Terry Dene och fick underhålla i pausen mellan de brottningsmatcher Lincoln arrangerade i Albert Hall.

I publiken fanns BBC-producenten Jack Good och en representant för skivbolaget Decca. Där hamnade Dene i riktigt dåligt sällskap och historien borde ha tagit en annan riktning. Goods lansering var oklanderlig men det Decca gjorde med Dene är oförlåtligt. Hur gärna man än vill det, kan man inte hitta mer än just en bra röst på hans inspelningar för bolaget 1957 - 59. Ni som inte tror mig, skaffa “Terry Dene - Decca Singles Collection« - räkna bara inte med att spela sönder den.

Dene som alltid betraktats som “the bad boy of British rock & roll» fick under sin storhetstid aldrig möjlighet att bevisa det i sina inspelningar. Instängd i en för trång kostym gjorde han istället skivor på Tommy Steele-nivå. De tidiga scenfoton som finns på honom ger en helt annan bild av artisten Terry Dene. I artikeln “A cellarful of noise«, från januarinumret 2007 av Record Collector, skriver Owen Adams “Terry Dene had it all: teen idol looks, a strong credible voice and a great backing band in The Aces».

Denes hits var: först en cover på Marty Robbins “A White Sport Coat (And A Pink Carnation) 1957«, därefter “Start Movin´ »1957 - som Sal Mineo parallellt låg på engelska listan med - och slutligen “The Stairway of Love« 1958. Dene själv var så besviken på sin skivdebut “A White Sport Coat...» att han vägrade spela den live.

Det är istället på scenen och i privatlivet han lever ut både sina musikaliska ambitioner och frustrationer. Om han varit passiv i valet av låtar och arrangemang i studion blev han desto mer aktiv i skapande av sitt dåliga rykte. Som sångare i Rory Blackwells band The Blackjacks får Dene sparken då han ofta kliver av scenen och spöar någon i publiken. Trassliga nerver, fylla och skadegörelse är inga bra egenskaper om man vill slippa den engelska skandalpressen.

SCREWBALL DENE

Dene är bland engelska musiker först ut att löpa tabloidernas gatlopp. Efter bara några veckors militärtjänst får han ett nervsammanbrott, blir inlagd på mentalsjukhus och hemskickad. Tidningarna beskriver honom som “Screwball Dene«.

Hans hustru, den engelska sångerskan Edna Savage, hade - per telefon!- dagen innan Dene blev inkallad meddelat att hon kommer att lämna honom. Äktenskapet varade i drygt ett halvår. Ursinnig och okontrollerad sliter han telefonautomaten från väggen. Vid tidigare besök hos psykiatrin förklarades Denes häftiga humör som emotionell omognad. Edna gifte sig med artisten Terry Dene och fick privatpersonen Terence Williams på köpet.

Sina psykiska problem skulle Terry Dene längre fram komma att härleda till sina första levnadsår. Han föddes 1938 i stadsdelen Elephant & Castle. Ett område som bombades hårt av tyskarna under kriget. I motsats till många andra barn evakuerades han aldrig från London utan tvingades leva med det trauma sirener och bombnedslag skapar.

Basisten Brian Gregg är den person som stått Dene närmast genom åren. De träffades i april 1956 då båda började arbeta hos HMV på Oxford Street. Förutom att packa skivor lånade de den demostudio som låg i källaren. Tejperna finns bevarade och gavs 1997 ut av engelska Rollercoaster Records, ett bolag som specialiserat sig på 50- och tidig 60-tals rock & roll, som cd´n “Terry Dene And The Dene Aces - The Real Terry Dene“.

Det är en kulturgärning! För första gången får vi höra hur Terry Dene kunde låta. Materialet är Presley, Perkins, Jack Scott och uttrycket är rockabilly. Dene visar att han väl förstått vad förebilderna ville åstadkomma. Om han fått ordentligt originalmaterial och träffat en lyhörd producent av t ex amerikanske Ken Nelson snitt, hade England haft riktig rockabilly redan på femtiotalet. Nu fick engelsmännen istället vänta till 1960 och Billy Furys “The Sound of Billy Fury». Genren var då redan stendöd i hemlandet USA.

SVERIGE

Efter militärtjänsten försökte Dene bygga upp sin karriär igen. I hemlandet var han på nedgång men i Sverige fanns intresse. I juni 1959 gjorde han ett antal spelningar på Gröna Lund i Stockholm. Innan avresan hoppade gitarristen Eric Kershaw av. Förutom Dene var Brian Gregg på bas och den legendariske trummisen Clem Cattini kvar. Väl i Sverige hittar bandet en Sune Larsson som hoppade in och tog Kershaws plats.

Vid sista spelningen på Grönan går The Dene Aces upp på scenen, spelar det intro. som skall ackompanjera Denes inträde. Inget händer, alla ser sig nervöst omkring. Desperat kliver Brian Gregg fram och tar solostämman. Dene själv sitter då i en taxi på väg till Arlanda med destination London. Halvvägs uppmanar han chauffören att stanna, kliver ur och vandrar rakt ut i en åker.

Terry Dene mötte senare Gud vid Trafalgar Square. 1968 träffar han svenska Margareta, bosatte sig i Krylbo och arbetade som resande predikant. I början på sjuttiotalet spelade han in gospel för Pilgrim Records. Låt er inte luras av det vackra bolagsnamnet, det förmedlar inget av det som svarta gospelgrupper typ The Bibletones, The Christianaires eller tidiga The Soul Stirrers gjorde. Det är istället i den vattenkammade Artur Eriksson-traditionen inspiration hämtats.

Dene behövde Gud för sin överlevnad och om man vill ha bevis på trons läkande och helande kraft kan han säkert tjäna som exempel. När han återvänder till London och sätter ihop ett nytt The Dene Aces med den gamle kompisen Brian Gregg, är det med en energi och sprängkraft man normalt inte hittar hos fyrtioåringar.

THE REAL TERRY DENE

Tiden i Sverige hade gjort underverk! Borta är osäkerheten, spritproblemen och bad boy-attityden. Dene har sin ilska under kontroll och kanaliserar den i musiken. Det är framför allt liveinspelningen från den perioden som gör skivan “The Real Terry Dene« till en av de bästa liveskivor jag hört.

Det krävdes en musikalisk tolerans av det slag som punk och new wave skapade för att få musiker som The Pirates och Terry Dene & The Dene Aces tillbaka till scenen. Bandet var av den sorten som bara fanns på engelska pubar under det sena sjuttio- och tidiga åttiotalet. Fast förankrad i femtiotalets rock & roll men med intensiteten hos ett ungt pubrockband.

Dene måste ha varit sprickfärdig av revanschlust. Ursinnigt utför han mirakel med ett mestadels redan hårt prövat material. Låttitlar som “My Baby Left Me“, “Shakin´ All Over», “Lady Miss Clawdy«, “Move It», “I´m Left, You´re Right, She´s Gone« låter inte allt för upphetsande. Men tro mig. Bandet spelar som om det vore det sista de skall göra!

Åtta låtar och tjugofem intensiva minuter är alltså allt som behövs för att utropa Viva Terry Dene! Hela hans, p.g.a. av Decca, tveksamma anseende är som bortblåst. Bakom sig måste han haft ett av Englands bästa band, så täta att enda jämförelsen som står pall är The Inmates och stundtals svenska Rost. Dock helt utan den förfining i låtmaterialet som finns hos båda dessa band. Dene och hans grupp kunde bara en sak: rak, enkel och i anslaget brittisk rock & roll!

“C´min And Be Loved» och “Pretty Little Pearly« är de låtar från hans Deccaperiod som smälter bäst in bland övrigt material och speciellt “...Pearly» är fantastisk i sin attack. Det är samma låt som Gene Vincent gjorde på sin sista riktiga Capitol Lp “Crazy Times!“ 1960. Slentrianmässigt har jag trott att Dene lånat arrangemanget av Vincent. Så är inte fallet. Gene spelade in sin version tredje augusti 1959 och Terry Denes inspelning är från sista dagarna i oktober 1958.


Vincent anlände till England första gången femte december 1959 och kände förmodligen varken till Terry Dene eller hans version av “Pretty Little Pearly«. Båda har, oberoende av varandra, fascinerats av doo-wopgruppen Click-Clacks inspelning på APT Records 1958.

MOVE IT & SHAKIN´ ALL OVER

Två av engelsk rock & rolls finast ögonblick görs här i sina definitiva versioner. Cliff Richard satte ribban högt när “Move It»spelades in 1958. Visst gjorde han en hel del bra även efter den, men “Move It« framstår ändå som kronjuvelen i Cliffs tidiga repertoar. Snyggt samlat i boxen “Cliff Richard - The Rock ´n´ Roll Years 1958-1963» för er som vill har mer.

“Move It« låg som b-sida till “Schoolboy Crush» vilken var Cliff Richards första singel. Ian Samwell, gitarrist i The Drifters (Cliffs första band innan Hank Marvin blev medlem och namnet ändrades till The Shadows), skrev låten under en bussresa hem till Harry Webb, som Cliff då fortfarande hette.

När den spelades in i Abbey Road-studion kallades studiogitarristen Ernie Shear in och det är alltså han som fyrar av det klassiska introt. Vid det tillfället hade Cliff Richard och Hank Marvin ännu inte träffats.

Terry Dene & The Dene Aces gör en “Move It« som springer förbi alla andra versioner jag hört, inklusive The Flamin´Groovies. Fullständigt dränkt i eko sopar de mattan med allt vad pubrock heter. Det finns inte en tanke på att låten då är tjugo år gammal. Det är här och nu och till hundra procent! Ett ögonblick av total glädje. Varför lät inte Pilgriminspelningarna så här lustfulla?

The Dene Aces bassist Brian Gregg spelade i andra upplagan av Johnny Kidds kompgrupp The Pirates. Det är då Kidds största hit, “Shakin´ All Over», spelas in. Gregg, gitarristen Alan Caddy och Kidd lekte fram “Shakin´ All Over« för att använda som b-sida till “Yes Sir That´s My Baby» 1960. Till inspelningen kallades trummisen Clem Cattinis kompis, gitarristen Joe Moretti, in. Det är han som skapat och även spelar det oförglömliga introt.

Den upplaga av The Pirates, med Mick Green, Johnny Spence och Frank Farley, som på sjuttiotalet återupptog verksamheten, bildades först 1962 och har inget med inspelningen av “Shakin´All Over« att göra. Det var alltså inte Mick Green som gjorde gitarrslingan som går igenom hela låten. Däremot spelar han på bl a “I Can Tell», “A Shot Of Rhythm & Blues«, “I´ll Never Get Over You», “Jealous Girl« - som Tages gjorde en cover på - och “Dr Feelgood».

Det är Mick Greens gitarrspel som får den femton år gamle John Wilkinson att ligga sömnlös på nätterna. Greens hårda anslag och rytmiska kompspel skall helt övertas av Wilkinson när han senare förvandlar sig själv till Wilko Johnson och tillsammans med Brilleaux, Sparko och The Big Figure bildat Dr Feelgood.

Johnny Kidds version av “Dr Feelgood«, skriven av Piano Reds gitarrist Curtis Smith, innehåller redan 1964 den ljudbild som tidiga Dr Feelgood byggde hela sin karriär på. I centrum Wilko Johnsons, och senare även John “Gypie» Mayos, karaktäristiskt rytmiska gitarrspel. Wilko har aldrig gjort någon hemlighet av att Mick Green alltid varit den stora förebilden, vilket säkert underlättade för The Pirates att återbildas på sjuttiotalet. Johnny Kidd och hans olika upplagor av The Pirates skulle alltså visa sig ha inflytande över inte bara den tidiga brittiska rhythm & bluesen, utan även det som tio år senare skulle bli pubrock.


THE DENE ACES

Förutom Terry Dene och Brian Gregg ingår i bandet trummisen Terry Sealy. Till tonerna av “Peter Gunn« presenteras gitarristen på följande stilfulla sätt....»I would like now to introduce you to my band. I think we all agree, it´s not easy to find a guitarist that plays that sort of music that we enjoy. So I would like you to give a big hand for Mr MITCHELL KEANE on lead guitar...«

Och nog vet, den för mig okände, Keane hur det skall låta. Han har studerat alla stilbildarna. Scotty Moore, Cliff Gallup, Johnny Meeks, Paul Burlison...och i en överdos av eko, adderar han förebilderna till en spelstil vi känner väl från pubrockare som Billy Bremner och The Inmates skicklige kompgitarrist Tony Oliver. Mitchell Keane är en av de absolut fräckaste gitarrister jag hört!

I övrigt innehåller “The Real Terry Dene» Deccalåtarna “Baby She´s Gone« och “Market Place» i senare gjorda studioversioner med förmodligen Keane, Gregg och Sealy i kompet. Vilket lyft, så skulle det naturligtvis låtit redan på femtiotalet.

Kvar finns ett antal liveinspelningar gjorda vid andra tillfällen under samma tidsperiod. Med undantag för “All Shook Up«, “Poor Boy» och “Shake,Rattle And Roll« kommer de inte upp i samma klass utan framstår mer som kompetent revivalrock.

Dene fick 1983 göra Lp´n “Save The Last dance For Me» på Silvertown Records. Det är hyggligt gjord rockmusik. Men liveversionerna av “Move It« och “Learning How To Rock And Roll», även den från Cliffs repertoar, går inte att överträffa.. Intressantast är inspelningen av Otis Blackwell och Elvis Presleys “Paralysed«. En fin tolkning som även kom som sju- respektive tiotums singel.

Mer magisk är istället den smått ödesmättade ljudbilden på singeln “The Feminine Look / Fever» från 1963. Redan här kunde Denes musikaliska liv ha tagit en annorlunda och mycket mer spännande vändning. Terry Dene hade förutsättningarna: rösten, det ambivalenta psyket och attityden. Tyvärr fanns inte förmågan 1963 att styra rätt karriären. Han kom istället starkt igen som pubrockare under sjuttiotalet. Men det fick vi inte ju veta förrän Rollercoaster Records 1997, genom Cd´n “The Real Terry Dene story«, talade om det för oss.

I den av BBC för några år sedan inspelade dokumentären “Poor Boy» om Terry Dene, får vi träffa en äldre gentleman som med distans och utan självömkan berättar om sitt liv. Filmen innehåller också mycket arkivmaterial vilket gör den extra intressant.

Idag åker Dene runt på revivalgalor och spelar det han började med - Presley, Perkins och Jack Scott. Kanske kan han, trots att jag egentligen inte tror det, emellanåt låta lika febrigt intensiv som i liveskivans inspelning av “Learning How To Rock And Roll«. Texten är inget mindre än en hymn till alla som älskar enkel fyrafjärdedelstakt med stadig backbeat - “...rock in the kitchen roll in the hall. Stand on the tv and climb up the wall. Jive on the ceiling lay on the floor. Crawl through the bathroom and cry out for more. And thats the only way to do it. When you´re learning how to rock and roll...”

Många måste ha sett Terry Dene på Grönan eller träffat honom som predikant - ge oss gärna ett vittnesmål! Och till sist. Vem var den mystiske gitarristen Sune Larsson? Träd fram och berätta.

Läs mer om Dene, Terry


 
Designad för IE6+. Ytligt testad med Opera 7, Netscape 7.2 och Mozilla FireFox. Webdesign Jens Olsson. ©2004 Rootsy.nu. Powered by Notepad, Apache, MySQL & PHP
Denna sida är designad till tonerna av White Stripes och Rodney Crowell.